¿Quiere un chocolate? Prepárese a pagar más

Por Lewa Pardomuan y Marcy Nicholson

SINGAPUR/NUEVA YORK (Reuters) - Los adictos al chocolate pondrán a prueba sus bolsillos para acceder a su golosina favorita en esta temporada festiva, ya que los fabricantes de dulces enfrentan elevados precios de la manteca de cacao, el ingrediente especial que le da su textura al chocolate.

El aumento de la demanda de la creciente clase media de Asia y un vuelco en las ventas en países de alto consumo han llevado a que los precios de la manteca crezcan casi el doble a más de 7.000 dólares la tonelada desde los 4.000 dólares por tonelada de hace seis meses.

Con un ajuste en el suministro y sin señales de disminución de la demanda antes de la época de Navidad y Año Nuevo, algunos fabricantes de chocolate podrían tener pocas opciones más allá de traspasar los nuevos costos a los consumidores.

En la reservada industria, que tiene apenas un puñado de grandes participantes, los chocolateros resguardan con celo sus recetas para distinguir sus productos, y son igualmente cautelosos con los precios.

Grandes fabricantes de golosinas contactados por Reuters no quisieron hacer comentarios respecto a si el alza en el costo de la manteca generará un aumento en los precios minoristas de sus barras de chocolate, aunque Nestle dijo que cualquier incremento en el precio siempre es el último recurso.

No obstante, algunos fabricantes pequeños de chocolate ya elevaron sus precios.

"Hemos aumentado el precio de nuestros chocolates en un 30 a 40 por ciento desde enero y la mayoría de nuestros clientes no están felices con ello", dijo Richard Lee, director ejecutivo de Aalst Chocolate, un chocolatero de Singapur que vende su producto a pastelerías, fabricantes de helados y de alimentos.

"Con la temporada festiva tan cerca, el precio (de la manteca de cacao) subirá incluso más y seguramente afectará a los fabricantes de chocolate", agregó.

Se estima que los amantes de chocolate consumirán unos 7,4 millones de toneladas de la golosina el 2013, un aumento cercano al 2 por ciento respecto al año anterior y que tiene un valor cercano a los 110.000 millones de dólares, según la firma de investigación de mercado global Euromonitor International.

(Traducido por Nadia López; Editado en español por Patricia Avila)

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