EEUU: Senado rechaza extender el tope de la deuda

WASHINGTON (AP) — El enfoque de las gestiones para poner fin al cierre del gobierno e impedir una mora de pagos de la deuda federal de Estados Unidos pasó el sábado al Senado, donde los líderes de ambos partidos conversaban para resolver los dos estancamientos.

La noticia de que el líder de la mayoría demócrata Harry Reid y el de la minoría republicana, Mitch McConnell, estaban negociando surgió luego que el Senado, como se esperaba, rechazase un esfuerzo de los demócratas para extender hasta el año próximo la capacidad del gobierno de pedir dinero prestado.

"Esa propuesta habría eliminado la amenaza de una mora de pagos y habría dado a las empresas y la economía del país la certidumbre que necesitamos", afirmó la Casa Blanca en una declaración.

Los republicanos objetaron porque quieren que la extensión esté acompañada por recortes presupuestarios.

La atención pasó al Senado al entrar el cierre parcial del gobierno en su 12do día. Llega además en momentos en que se acerca el 17 de octubre, la fecha en que el Departamento del Tesoro dijo que el gobierno habrá agotado completamente su capacidad de tomar prestado, lo que pone al país en riesgo de entrar en una mora de pagos por primera vez en su historia, lo cual sacudiría la economía mundial.

El presidente de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner, les dijo a sus correligionarios el sábado por la mañana que sus conversaciones con el presidente Barack Obama se habían estancado.

"El Senado tiene que mantenerse firme", afirmó Boehner, de acuerdo con el representante republicano Greg Walden. "Ahora el presidente no está negociando con nosotros".

Los senadores republicanos dijeron que las conversaciones entre Reid y McConnell habían comenzado el viernes, algo que fue confirmado por asistentes de senadores demócratas.

"Lo único que está sucediendo en estos momentos es que los senadores Reid y McConnell están conversando. Y yo veo eso como un progreso", dijo el segundo republicano con mayor rango en el Senado, John Cornyn.

La votación del sábado que descarriló la propuesta demócrata se llevó a cabo casi completamente dentro de las líneas partidistas, 53 votos contra 45. A los 53 sufragios les faltaron siete para superar las objeciones republicanas.

La Casa Blanca dijo que es desafortunado que el incremento con "sentido común" para elevar el límite de la deuda propuesto por los senadores demócratas haya sido rechazado en una votación.

Conservadores en la cámara baja dijeron que Obama tenía la culpa del fracaso en las conversaciones con los representantes.

"Quizás él considera ésta su mejor oportunidad para ganar la Cámara de Representantes en el 2014", dijo el republicano John Fleming. "Está claro para nosotros que él no tiene ni nunca tuvo intenciones de negociar". "No tiene que ser así. No se supone que sea así", dijo Obama el sábado en su alocución sabatina en la radio y la internet. "Fabricar crisis para extraer concesiones enormes no es como funciona nuestra democracia, y tenemos que cesar. La política es una batalla de ideas, pero esas ideas se avanzan por medio de elecciones y legislación, no extorsión".

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Los periodistas de The Associated Press Alan Fram y David Espo contribuyeron a esta historia.

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